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Press release

ALEX KATZ
11 December 2007 - 8 February 2008

Monica De Cardenas is pleased to announce the first solo exhibition of Alex Katz in Switzerland. It will be on view in the new gallery in Zuoz near St.Moritz from December 11, 2007 to February 9, 2008. It will feature the two big panorama paintings "Summer Seven" from 1993 and "Dark Green" from 1997, as well as new portraits and drawings. Until now in Switzerland Alex Katz's work has been seen only in the cult exhibition "Birth of the Cool" curated by Bice Curiger at Kunsthaus Zürich in 1997.

American artist Alex Katz is one of the leading figurative painters of our time. Since the 1960s he has developed a highly innovative realist style unlike any of his contemporaries. His landscapes and figures excel in their simplicity of line, form and colour. His brushwork is light and confident, the compositions subtle and simple, the dimensions majestic. Katz creates powerful images. With his huge canvases, selective palette and two-dimensional surfaces he creates paintings that have both realistic and abstract elements and refuse to allow them selves to be pigeonholed.

Alex Katz creates an essential, intense figuration, which thanks to his attention to mass media, cartoons and photography, is today particularly close to the sensitivity of much younger artists. Having appeared on the American artistic scene at the end of the ‘50s , the years of Abstract Expressionism, and being a contemporary of Pop Art and the subsequent artistic movements, Katz surprisingly managed to reconcile the abstract movement with realism in US post war art, in a style that he himself defines as "totally American". The images are essential, luminous, direct and sharp, showing very intense colour planes, rendered in a particular bidimensional perspective, free of any sentimental connotation and yet able to communicate a profound emotional involvement.

Alex Katz was born in New York in 1927 and studied painting at the Cooper Union. After his first solo show at the Roko Gallery in New York in 1954, he began to work on drawings and collages turning to portraits in 1957 and to large size paintings in 1962 after moving to his new studio in Soho. His first retrospective exhibition was held at the Utah Museum of Fine Art. After that he showed regularly in American museums and galleries. In 1986 the Whitney Museum of American Art showed a large-scale retrospective and in 1997 the PS1 Museum in New York organized the exhibition "Alex Katz Under the Stars: American Landscapes 1951-1995".

Although he is considered one of the most important American painters, Alex Katz had few exhibitions in Europe until 1995. Europe discovered him in the course of the last ten years. In 1995 the Baden Baden Museum in Germany presented an exhibition entitled "Alex Katz. American Landscapes" and in 1996 the IVAM Museum in Valencia, Spain, organized a retrospective of his works. In 1998 the Saatchi Gallery in London showed "Alex Katz. Twenty-Five Years of Painting". In 2002 the Kunsthalle der Bundesrepublik Deutschland in Bonn hold a large retrospective, while the Kunsthalle in Hamburg showed his Cut-Outs. In 1999 the Galleria Civica in Trento organised his first personal exhibition in an Italian museum, and in Summer 2003 the Fondazione Bevilacqua La Masa in Venice showed a selection of his portraits from 1959 to the present. In 2005 a selection of the cartoons for his paintings has been shown at the Albertina in Vienna, and in 2007 his work has been exhibited by the Irish Gallery of Modern Art in Dublin.

The artist is widely represented at museum in the United States of America, including The Museum of Modern Art, the Metropolitan and the Whitney in New York, as well as in some European Museums, like Tate Modern in London and the MMK in Frankfurt.

ALEX KATZ
11 Dicembre 2007 - 8 Febbraio 2008

Monica De Cardenas è felice di annunciare la prima personale di Alex Katz in Svizzera. Nella nuova galleria di Zuoz presso St. Moritz dall' 11 dicembre 2007 al 9 febbraio 2008 vedremo i due vasti dipinti panoramici "Summer Seven" del 1993 e "Dark Green" del 1997, e una serie di nuovi ritratti e disegni. Finora in Svizzera Alex Katz aveva partecipato unicamente alla celebre mostra "Birth of the Cool", curata da Bice Curiger al Kunsthaus Zürich nel 1997.

Il pittore americano Alex Katz crea una figurazione essenziale ed intensa che, grazie anche alla sua attenzione ai mass media, ai fumetti ed alla fotografia, oggi è particolarmente vicina alla sensibilità di artisti molto più giovani, sui quali ha esercitato una grande influenza, specialmente nell'ultimo decennio. Entrato nel panorama artistico americano alla fine degli anni '50, gli anni dell'Espressionismo Astratto, e contemporaneo della Pop Art e dei successivi movimenti artistici, Katz è sorprendentemente riuscito a conciliare l'astrattismo ed il realismo nell'arte americana del dopoguerra, in uno stile da lui stesso definito "totalmente americano". Sono immagini essenziali, luminose, dirette e nitide, dagli intensissimi piani di colore, rese in una particolare prospettiva bidimensionale e private di ogni connotazione sentimentale, ma che riescono a comunicare una profonda risonanza emozionale.

Katz ama il ritratto, che non è mai ironico o giudicante ma, lontano dall'essere neutrale, piuttosto attesta la sua devozione e attenzione nei confronti del suo mondo fatto di amici, artisti, poeti, musicisti e ballerini. Ritrae spesso il figlio Vincent e la moglie Ada, sua musa principale e da lui elevata ad icona del nostro tempo.

Alex Katz nasce a New York nel 1927 dove compie i suoi studi di pittura. Dopo la sua prima personale del 1954 alla Roko Gallery di New York, comincia a dedicarsi al disegno e ai collages per arrivare nel 1957 al ritratto e, dopo aver traslocato nel 1962 nel suo studio di Soho, ai dipinti di grandi dimensioni. Nel 1971 la sua prima retrospettiva ha luogo presso lo Utah Museum of Fine Art. In seguito espone regolarmente in diverse gallerie e nei maggiori musei americani. Nel 1986 il Whitney Museum of American Art gli dedica una grande retrospettiva itinerante e nel 1997 il museo PS1 di New York organizza la mostra Alex Katz Under the Stars: American Landscapes 1951-1995.
Benché sia considerato uno dei più importanti pittori americani, Alex Katz fino al 1995 espone poco in Europa, dove il grande pubblico lo ha scoperto solo negli ultimi anni grazie alle mostre che gli hanno dedicato alcuni musei Europei. Nel 1995 il museo di Baden-Baden in Germania gli ha dedicato la mostra Alex Katz. American Landscapes e nel 1996 il museo IVAM di Valencia una retrospettiva. Nel gennaio del 1998 la Saatchi Gallery di Londra e nell'estate del 1999 il Museo d'Arte Moderna di Francoforte hanno presentato mostre personali. Nel 2002 la Kunsthalle der Bundesrepublik Deutschland di Bonn gli ha dedicato un'ampia retrospettiva e la Kunsthalle di Amburgo ha presentato i suoi Cut-Outs. Nel 1999 la Galleria Civica di Trento gli ha dedicato la prima grande personale in uno spazio pubblico italiano e nell'estate del 2003 la Fondazione Bevilacqua La Masa di Venezia ha presentato la mostra Portraits, una selezione di ritratti dal 1959 ad oggi.
Le sue opere sono presenti nelle collezioni dei più importanti musei americani, tra i quali il MoMa e il Metropolitan di New York, e in alcuni musei europei, tra cui la Tate Gallery di Londra.

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Alex Katz