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Press release

TOMORY DODGE
10 Dezember 2011 - 11 Februar 2012

"Die Bilder von Tomory Dodge evozieren das Sublime durch einen abstrakten Gebrauch von Farbe, Licht und Bewegung. Die Spannung zwischen kompositorischem Aufbau und Zerstörung suggeriert Themen wie Explosion, Katastrophe, Transzendenz und Wiedergeburt. Wenn man diese Bilder anschaut fühlt man so etwas wie die geladene Ruhe vor dem Sturm".
Lauren O'Neil Butler, Artforum, 2008

Die Galerie Monica De Cardenas in Zuoz freut sich, die neuesten Arbeiten des kalifornischen Malers Tomory Dodge in seiner ersten Einzelausstellung in Europa vorzustellen. Tomory Dodge, der 1974 in Denver, Colorado geboren ist und heute in Los Angeles lebt, gehört zu den Hauptrepräsentanten einer nachwachsenden Generation amerikanischer Maler, die sich mit neuer Frische der Erforschung und Weiterentwicklung abstrakter Bildwelten und innovativer Maltechniken widmet. Werke von Tomory Dodge befinden sich in zahlreichen internationalen Privatsammlungen sowie in den Sammlungen renommierter amerikanischer Museen wie dem New Yorker Whitney Museum oder dem Los Angeles County Museum of Art.

Für seine Ausstellung in Zuoz hat Dodge alle Arbeiten neu produziert. Die Schau bietet somit eine präzise Übersicht über sein aktuelles Schaffen. Bis vor Kurzem zeichneten seine Bilder sich noch dadurch aus, dass Dodge Schicht um Schicht übereinander legte und die Farbe mal sanft lasierend, mal expressiv verschmierend, mal linienförmig direkt aus der Tube auf die Leinwand brachte. Seine aktuellen Bilder dagegen sind noch wesentlich stärker durchgearbeitet.  Ihre Oberflächen aber auch geglätteter. Dodge: "Das Auftragen der Farbe, das anschließende Abschaben und der erneute Farbauftrag erzeugen am Ende eine Bildwirkung voller geisterhafter Erscheinungen und Fragmente." Eine Art kalkulierten Pentimento-Effekt, wie Dodge sagt. Unter Pentimento versteht man das unbeabsichtigte Durchscheinen früherer Bildversionen bei Alten Meistern wie Caravaggio, Rembrandt oder van Eyck. Statt dagegen anzuarbeiten macht sich Tomory Dodge gerade diesen spannenden, visuelle Mehrdeutigkeiten erzeugenden Effekt zu Nutze. Seine vibrierend farbintensiven Bilder leben von der Dialektik des Darüber und Darunter, des Davor und Danach. Ganz wie von selbst treten bestimmte Formelemente plötzlich dominanter in den Vordergrund als andere. Abstrakte Bildzeichen beginnen sich zu materialisieren und innerhalb des Bildzusammenhangs freizuschwimmen. "Innerhalb meiner neuen Werkgruppe fand ich diesen Aspekt besonders verblüffend. Ich denke, dass er auf den Bildern "King of Spain" und "Lotus Eater" am deutlichsten hervortritt", sagt Dodge.

Tomory Dodge Bilder haben sich im Laufe der letzten Jahre immer stärker von zunächst noch unterschwellig erkennbaren figurativen Andeutungen entfernt. Je abstrakter und experimenteller er heute malt, desto mehr Wert legt er neuerdings auf die sorgfältige Ausformulierung spezifischer Titel. Die Malerei und der beim Betrachter ganz bestimmte Erwartungen und Assoziationen freisetzende Titel werden in ein produktives Spannungsverhältnis gesetzt. "Beide Aspekte der Arbeit sollten sich gegenseitig aufladen", so Dodge. Für ihn ein zentrales Merkmal guter abstrakter Malerei.

Zu den herausragendsten Arbeiten der Ausstellung zählt das atelierfrische, großformatige Diptychon "Sleepless". Tomory Dodge wendet hier einmal mehr eine malerische Methode an, die bereits zu einem Markenzeichen seiner Kunst geworden ist. Freihändig überträgt er über die ganze Maldauer hinweg Pinselstrich für Pinselstrich, Bildelement für Bildelement von der einen Leinwand auf die andere. Das eine Bild spiegelt sich im anderen. Dass sich dabei immer wieder kleine "Fehler" und Ungenauigkeiten einschleichen, macht den besonderen Reiz dieser Spiegelbilder aus: Der Betrachter ist herausgefordert, zwischen beiden Bildhälften mit den Augen hin- und herzuspringen, immer auf der Suche nach kleinen Asymmetrien und Diskrepanzen, Formvarianten und Maßstabsverschiebungen. Und genau darum geht es bei Tomory Dodge auch: Den spielerischen und visuell herausfordernden Triumph der freien und abstrakten malerischen Energie über die Abbildungserfordernisse der dem Alltag verhafteten figurativen Malerei.

Nicole Büsing und Heiko Klaas

TOMORY DODGE
10 Dezember 2011 - 11 Februar 2012

"Tomory Dodge's canvases recall the sublime through an abstract and seductive use of color and movement. The compositional negotiation between beauty and destruction suggests the artist's preoccupation with catastrophe, rapture, transcendence, and rebirth. Looking at them feels like enjoying the calm before the storm." Lauren O'Neill - Butler, Artforum 2008.

We are pleased to announce an exhibition of new works by Tomory Dodge, showcasing his most recent body of work. Born in 1974 in Denver, Colorado and living in Los Angeles, Tomory Dodge is among the leading exponents of a new generation of American painters, who devote themselves to explore and develop abstract imagery and innovative painting techniques with new freshness and vigor. His work is already represented in the collections of important American museums like the Whitney Museum of American Art in New York, the Los Angeles County Museum and the Simthsonian Institution in Washington.

The paintings and works on paper of Tomory Dodge have long been interested in the catastrophic and uncanny, particularly in relation to the idea of the landscape. His past work has depicted such scenes as frozen relics of failed arctic explorations and debris strewn expanses of the American desert.

The visceral materiality of the work has always been front and center and has set the stage for Dodge's more recent exploration of abstraction. This current work features heavily worked, at times chaotic surfaces which suggest massive deluges of falling debris or material flung into space as if one were to freeze time a split second after some violent explosion. Despite all the implied kinetic force in the work Dodge often manages to achieve a unique stillness and lightness similar to what one would experience if the law of gravity were suddenly suspended.The dramatic marks of color, although they openly show their nature as smears of paint applied by the artist's hand, nonetheless go beyond what they are to suggest something else - possibly shards of a shattered reality, or debris unanchored by gravity and adrift in a cold world contained on the canvas. Dodge's work plays at the margins of the figurative, yet still engages with the art of representing, with the problems of mimesis and the painterly act of recreation having become internal to the work. The paintings do not aspire to verisimilitudinous re-enactments of things in particular, in order to present a flawed yet illuminating reflection of the world; in Dodge's work reflection, in both its visual and intellectual senses, occurs within the paintings themselves.

The compositional logic of the large new painting "Sleepless" is determined not by the exigencies of figuration, but by the act of reflecting each gesture back and forth across a central vertical axis, an act that heightens the abstract artifice of the work and expands the space of the painting into intriguing new places. The paintings symmetries, however, are neither mechanical nor perfect, for variations in tone and composition creep in during the process of replication. Indeed, the possibility of perfect symmetry in painting, of denying or negating the individuality and painterliness of the artist's marks, is something which Dodge is concerned to question. Drawing on his earlier interest in the illusory potential of paint, Dodge's works become optically disquieting, as the recto and verso panels of the paintings engage in a dynamic interplay, and notions of originality, authenticity and distortion range across the canvas.

TOMORY DODGE
10 Dezember 2011 - 11 Februar 2012

"Le tele di Tomory Dodge evocano il sublime tramite un uso astratto e seducente del colore e del movimento. La tensione tra costruzione compositiva e distruzione suggerisce temi di disgregazione, catastrofe, trascendenza e rinascita. Guardando queste opere si sente come il piacere della calma prima della tempesta."Lauren O'Neil Butler, Artforum, 2008.

La galleria Monica De Cardenas di Zuoz è lieta di annunciare la prima mostra in Europa del pittore californiano Tomory Dodge, nato a Denver nel 1974 e oggi residente  a Los Angeles. Dodge è tra i principali rappresentanti di una nuova generazione di pittori americani che si dedica con rinnovata energia all'approfondimento ed allo sviluppo dell'astrazione e di nuove tecniche pittoriche. Le sue opere si trovano in numerose importanti collezioni internazionali e in musei americani prestigiosi quali il Whitney Museum di New York, lo Smithsonian di Washington  e il Los Angeles County Museum of Art.

In pochi anni il suo spirito di ricerca lo ha portato dalla raffigurazione di vasti paesaggi - cosparsi di detriti - all'astrazione pura. Alla domanda sull'evoluzione del suo lavoro ha risposto: "Prima le pennellate costruivano un' immagi... Ora le pennellate sono l'immagine".  Anche se nel suo immaginario  vi sono ancora tracce di figurazione - talvolta con connotazioni storiche o politiche - Dodge oggi è divenuto un pittore ansioso di esplorare i significati, le potenzialità e  le frontiere della pittura in sé.

La materialità viscerale del colore - e la sua capacità intrinseca di sprigionare luce - è sempre stata al centro del suo lavoro ed ha posto le basi per le sue esplorazioni più recenti. I dipinti attuali infatti hanno caratteristiche fortemente lavorate, a volte sono superfici caotiche che suggeriscono massicci diluvi di detriti o materiale scagliato nello spazio come se si fosse fermato il tempo una frazione di secondo dopo una violenta esplosione. Nonostante tutta la forza cinetica implicita nel su lavoro, Dodge riesce spesso a raggiungere una tranquillità unica e una leggerezza simile a quella che si potrebbe sperimentare se la forza di gravità fosse improvvisamente sospesa. I suoi segni drammatici di colore, anche se mostrano la loro natura di pennellate applicate dalla mano dell' artista, tendono ad andare comunque oltre a quello che sono per suggerire qualcosa di diverso - frammenti di una realtà frantumata, o detriti disancorati dalla forza di gravità e alla deriva in un freddo mondo contenuto sulla tela. Il suo lavoro gioca ai margini del figurativo, ma si impegna sempre anche con l'arte di "rappresentare", con i problemi della mimesi e l'atto pittorico di ricreazione divenuto interno al lavoro. I dipinti non aspirano alla verosimiglianza e alla rievocazione di cose in particolare, ma ci presentano un riflesso imperfetto ma illuminante del mondo.

In alcune opere, come ad esempio nel dipinto "Sleepless", la logica compositiva dell'artista è determinata dall'atto di riflettere in modo speculare ogni gesto attraverso un asse centrale verticale: un atto che esalta l'artificio astratto delle opere e si espande nello spazio del dipinto creando intriganti nuovi luoghi.I dipinti simmetrici, tuttavia, non sono né meccanici né perfetti, proprio per le variazioni di tono e di composizione durante questo processo di replica. La perfetta simmetria in pittura è infatti come smentire o negare l'individualità e il segno dell'artista, ed è qualcosa che Dodge continua a mettere in discussione. Attingendo al suo precedente interesse nel potenziale illusionistico della pittura, le sue opere diventano otticamente inquietanti, impegnate in un gioco dinamico, seguendo nozioni di originalità, autenticità ed una serie di distorsioni sulla tela.

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Tomory Dodge