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Press release

MARISA MERZ
8 Dezember 2012 - 9 Februar 2013

Wir freuen uns ausserordentlich, die erste Galerieausstellung von Marisa Merz in der Schweiz ankündigen zu dürfen.

Die 1931 in Turin geborene Künstlerin ist die Grande Dame und die einzige Frau der Arte Povera, der wichtigsten italienischen Kunstrichtung der Nachkriegszeit. In den 1950er Jahren heiratete sie Mario Merz, mit dem sie bis zu seinem Tod 2003 zusammenlebte.
Als Künstlerin debütierte Marisa Merz 1966, indem sie zuerst in ihrem Atelier, dann in einer Galerie in Turin spiralförmige Skulpturen aus geschnittenen Aluminiumfolien ausstellte. ?Es waren bewegliche und unregelmässige Strukturen, die der Strenge des Minimalismus enigmatische und luftige Gebilde mit durchaus mythischer Ausstrahlung entgegen-setzten. 1968 wurde sie von Germano Celant zur Ausstellung «Arte Povera + Azioni Povere» in Amalfi eingeladen. Marisa zeigte Skulpturen aus zusammengerollten und mit Kupferdraht und Klebeband verschnürten Wolldecken sowie Werke aus Nylon- und Kupfer-draht. Sie benutzte ungewohnte Materialien und Techniken, die vormals als weiblich oder handwerklich gegolten hatten, und verlieh ihnen volle künstlerische Würde. Aus dieser Zeit stammen auch die ersten aus Kupferdraht gewobenen Netze, die, zwischen Metallstäbe gespannt, quadratische oder dreieckige Formen und dann zum Teil grössere rhythmische Kompositionen bilden, die an Partituren denken lassen. Oder sie werden wie Segel in den Raum gespannt.Seit den 1980er Jahren entstehen neben den Installationen auch Zeichnungen und Gemälde, aufgebaut aus kreisenden Linien, mit sich wiederholenden, insistenten Strichen, in denen die stilisierten Züge von Frauengesichtern zu erkennen sind. Bisweilen können sie als Selbstportraits gelesen werden, öfter jedoch als anonyme, hieratische und in gewisser Weise archaische Bildnisse. Die Gesichter erscheinen als urmenschliche Archetypen, die aus einem dichten, obsessiven Liniengewebe hervortreten. Diese Bilder werden oft mit schlichten oder alltäglichen Gegenständen kombiniert, mit Materialien aus dem «wirklichen» Leben.

Das weibliche Antlitz erscheint seither auch immer wieder in Form von kleinen Kopf-skulpturen aus ungebranntem Ton. In dieser Technik modelliert die Künstlerin kleine Köpfe und synthetisch dargestellte Figuren, die an die impressionistischen Gesichter von Medardo Rosso erinnern können und die Marisa Merz oft mit Blattgold überzieht oder farbig bemalt und auf Fragmente von Materialien oder auf Gegenstände stellt. Dies bezeugt etwa die Installation, die sie 1988 für die 43. Biennale von Venedig schuf. Von diesen kleinen Skulpturen sagte Harald Szeemann: «Sie sind still, in der Stille eloquent. ?Sie entstehen aus der Fülle der Erfahrung. In Ihrer Existenz lassen sie die Konsistenz des Seins hinter sich. Sie sind der Mehrwert dessen, was erlitten wurde, und ausdrucksstark, weil sie von den Merkmalen des Portraits absehen. Sie sind erfüllt von einer Stille, die Liebe und Aufstand in sich vereint.»

Marisa Merz hat an zahlreichen wichtigen internationalen Ausstellungen teilgenommen, unter anderem an der Documenta 1982 und 1992 sowie an der Biennale von Venedig 1980, 1988 und 2001, wo sie mit dem Spezialpreis der Jury ausgezeichnet wurde. Sie hatte Einzelausstellungen im Centre Pompidou in Paris 1994, im Kunstmuseum Winterthur 1995 und 2003, im Stedelijk Museum Amsterdam 1996, im Museo d'Arte Contemporanea Donnaregina in Neapel, in der Fondazione Querini Stampalia in Venedig 2011 und in der Fondazione Merz 2012. Ihre Werke sind in wichtigen Museen vertreten, unter anderem im MoMa in New York und im Centre Pompidou in Paris.

MARISA MERZ
8 December 2012 - 9 February 2013

Monica De Cardenas Gallery in Zuoz is pleased to announce an exhibition of works by Marisa Merz.

Born in Turin, Italy, Merz was a central figure and the only woman associated with the Arte Povera movement of the late 1960s and 70s. Known for her unusual use of materials such as copper-wire, clay, and wax, Merz's works reflect the poetic sensibility that delicately entwines her vision of art and life.
Consisting of drawings and sculptures, this exhibition continues to investigate Merz's unique and intimate vision of finding meaning within the possibilities of the everyday. One of the most significant themes to arise from Merz's oeuvre is the image of the face, which is centered upon the essential and universal question of being. In these works, the figure of the face emerges as a vestige of the eternal human spirit, capturing a single and infinite moment of appearing and becoming. Composed of fleeting arabesque lines, Merz's figures are disconnected from any social or narrative context. Instead, each reveals a ghostly configuration of abstracted features that defy expressions of individual identity, fixing each in a state of suspended time. Operating within their own temporal logic, these works powerfully mirror Merz's overarching artistic belief in the enduring effect of each artwork beyond its material realization and the constraints of time and place. Through these works Merz's meticulous formal inventions reflect directly the gestures of her psyche, inviting each viewer into the inner spaces of her life.

Marisa Merz has been the subject of numerous solo and group exhibitions at museums including: Documenta 7 in 1982 and Documenta 9 in 1992; in 1980 she participated at the Biennale di Venezia and in 2001 received the Award for lifetime achievement. In 1994 she exhibited at Centre Pompidou in Paris; at Kunstmuseum Winterthur in 1995 and 2003; at Stedelijk Museum in Amsterdam in 1996; at Museo d'Arte Contemporanea Donnaregina in Naples in 2007; at Fondazione Querini Stampalia in Venice in 2011 and at Fondazione Merz in 2012. Her works are in the permanent collections of the most important museums including the MoMa in New York and the Centre Pompidou in Paris

MARISA MERZ
8 Dicembre 2012 - 9 Febbraio 2013

Siamo felici di annunciare la mostra di Marisa Merz, prima mostra della grande artista italiana in una galleria svizzera. Presenteremo un corpo di opere sia storiche che più recenti, installate negli spazi della galleria sotto l'attenta e acuta guida dell'artista stessa con l'intento di esprimere il carattere intimo e visionario della sua poetica.

Marisa Merz dalla fine degli anni Sessanta sviluppa un percorso che inizialmente la vede tra i protagonisti dell'Arte Povera, ma che con gli anni si evolve in una forma autonoma e a tratti quasi solitaria ma pienamente coinvolta nella scena artistica di questi anni. Riservato e onirico, il lavoro di Marisa Merz introduce nel linguaggio della scultura contemporanea tecniche tradizionalmente considerate artigianali o appartenenti all'ambito femminile, sovvertendone la destinazione e attribuendo piena dignità alle procedure e ai materiali di volta in volta adottati.

L'artista compone le sue trame lavorando fili di rame da cui ricava forme quadrate o triangolari, le sue strutture fragili sembrano pensate per adattarsi al corpo come le celebri Scarpette (1970) in nylon lavorato a maglia realizzate dall'artista sulla misura del suo piede. La stessa ossessiva ritualità che si riconosce nelle sue installazioni con i fili di rame, si puó cogliere anche nei disegni: anche qui il tratto risulta maniacalmente ripetuto, in modo che la figura affiori inconsciamente tra i vortici del segno, eppure ogni cosa rispetta l'equilibrio compositivo di una singolare armonia energetica.

A proposito delle sue testine di argilla cruda con lo sguardo rivolto verso l'alto esposte alla Biennale di Venezia del 2001 cosí scrive Harald Szeemann: "Rappresentano la presa di coscienza della delicatezza. Sono silenziose, nel silenzio eloquenti. Sono nate dalla pienezza dell'esperienza. Nel loro esistere si lasciano alle spalle la consistenza dell'essere. Sono la plus-valenza di ció che è sofferto e sono eloquenti perché private delle caratteristiche del ritratto e perché permeate di un silenzio che assorbe in sé amore e rivolta".

Marisa Merz ha partecipato a numerose mostre internazionali, tra cui Documenta 7 nel 1982 e Documenta 9 nel 1992. Nel 1980 ha partecipato alla Biennale di Venezia curata da Harald Szeemann, poi a quella del 1988 e del 2001 dove ottiene un Premio Speciale della Giuria. Nel 1994 espone al Centre Pompidou di Parigi, al Kunstmuseum Winterthur nel 1995 e nel 2003, allo Stedelijk Museum di Amsterdam nel 1996, al MADRE a Napoli nel 2007, alla Fondazione Querini Stampalia a Venezia nel 2011 e alla Fondazione Merz nel 2012. Le sue opere sono presenti nelle collezioni permanenti dei più importanti musei tra cui il MoMa di New York e il Centre Pompidou di Parigi.

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Marisa Merz