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Press release

BARNABY FURNAS
7 Dezember 2013 - 9 Februar 2014

Monica De Cardenas freut sich, die erste Ausstellung in der Schweiz des in New York lebenden Künstlers Barnaby Furnas (*1973) anzukündigen. In den USA und in England ist er schon ein Star, hierzulande ist er noch kaum bekannt.


Seine künstlerische Karriere begann als Graffiti  sprayender Jugendlicher in seiner Heimatstadt Philadelphia. Die Spontaneität und manchmal provokative Haltung der Hervorhebung der bloßen Hässlichkeit von Personen oder Situationen in einer sehr lebendigen und ausdrucksstarken Form, prägt bis heute den Stil seiner Gemälde und Aquarelle. Furnas verwendet Ausdrücke wie „retinal sizzle“ (Brutzeln der Retina), wenn er über seine Bilder spricht. Die Darstellung von Szenen aus dem amerikanischen Bürgerkrieg, sowie Portraits degenerierter, drogensüchtiger Party Gänger in einer schon fast bösartigen, aber zugleich amüsanten Weise, macht seine Bilder so fesselnd für den Betrachter. Furnas, der einen unersättlichen Hunger hat für das Experimentieren mit innovativen Maltechniken und provokativen Sujets, beschrieb seinen künstlerischen Ansatz wie folgt:  „Ich möchte das, wovon ich am meisten Angst habe, so betörend wie möglich darstellen".

Ein zentrales Anliegen von Furnas ist der Versuch, den Widerspruch zwischen der Dynamik der malerischen Geste und der inhärenten Stille des Gemäldes zu überwinden. Er will, dass die Vitalität der Entstehung, der Akt des Malens, das Fliessen der Farbe im Endergebnis sichtbar bleibt. Furnas verwebt den Akt des Malens mit der dargestellten Handlung, die Materialität der Malerei mit seinem illusionistischen Potential.

Furnas hat sich mit grossen Themen der Tradition und der Mythologie befasst. In seiner letzten Ausstellung in der Marianne Boesky Gallery in New York 2012 zeigte er Geschichten von Moby Dick und Jonas mit dem Wal; bei Victoria Miro in London zeigte er im Mai 2013 ganz neue Darstellungen des Schöpfungsmythos aus der Bibel: die Erschaffung der Erde und des Menschen in sieben Tagen bis zum Sündenfall. In einem Gemälde stellte er die Trennung von Land und Wasser dar und malte dadurch zum ersten Mal eine Landschaft. Das eröffnete neue Möglichkeiten. In der neuen Ausstellung in Zuoz wird er zum ersten Mal Landschaftsbilder und Porträts in der Landschaft zeigen. Aber auch diese werden durch das Fliessen der Farbe animiert und sind sozusagen „bewegte Landschaften“.



Barnaby Furnas hatte Einzelausstellungen unter anderem im Museum of Modern Art, Fort Worth, Texas (2012); Museum of Contemporary Art , Denver (2009); im Baltic Centre for Contemporary Art , Gateshead (2005) und Gruppenausstellungen im Albright -Knox Art Gallery, Buffalo , NY (2011), Ullens Center, Peking (2010), dem Contemporary Arts Museum, Houston, Texas (2008), Deste Foundation; Athen ( 2007); Kunsthalle Wien (2007); Museum of Contemporary Art, Shanghai (2007); The Royal Academy of Arts, London (2006) und im Museum of Contemporary Art, Chicago ( 2003). Er hat an der Whitney Biennale 2004 im Whitney Museum of American Art, New York teilgenommen.

BARNABY FURNAS
7 December 2013 - 9 February 2014

Monica De Cardenas Gallery in Zuoz is delighted to announce an exhibition of new works by Barnaby Furnas (b. 1973, Philadelphia) New York-based artist’s first solo show with the gallery.

His artistic career started when he was a graffiti-spraying teenager in his hometown. The spontaneity and sometimes provocative attitude of highlighting the mere ugliness of persons or situations in a very vivid and expressive way still characterizes the style of his paintings and watercolors. Furnas uses expressions like „retinal sizzle“ when talking about his imagery. Depicting scenes from the American Civil War, portraying deranged party - goers addicted to nicotine or other drugs in an almost malicious, but at the same time amusing way, makes his paintings so captivating for the viewer. Furnas, who has an insatiable hunger for experimenting with innovative painting techniques and mind provoking subject matter recently described his artistic approach like this: „making what you are most afraid of as beautiful as possible.“

The active moment versus painting’s innate stillness has been a central concern of Barnaby Furnas’ work over the past decade. Pitched between depicted action and the act of painting – paint’s illusory potential and its materiality – Furnas entwines history with art history in provocative combinations of narrative and form. Furnas is interested in vast array of cultural sources from videogames and other forms of mass culture to the history of painting and the philosophy of perception. Furnas has often taken on the most monumental and tradition bound subject matter. By combining in the same show, war and martyrdom with the indulgent experience of a rock concert, Furnas is in a sense levelling these experiences to a single point of tension. While one is truly profound and dangerous, the other is contained, safe and temporary, but an intense and possibly moving experience.

His show at Marianne Boesky Gallery in New York 2012 was devoted to the themes of Moby Dick and Jonas and the Whale. The exhibition at Victoria Miro Gallery in London in May 2013 to the myth of creation as described in the bible. By depicting the separation of earth and water, he painted a landscape: this opened up new possibilities. In the new exhibition in Zuoz for the first time he will present landscape paintings, mountains, portraits and still lives. But even these are animated by the flow of paint: they are landscapes in motion.

Barnaby Furnas has had solo exhibitions in recent years at the Museum of Modern Art, Fort Worth, Texas (2012), Museum of Contemporary Art, Denver (2009) and at Baltic Centre for Contemporary Art, Gateshead (2005), with work featured in group exhibitions at venues including the Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, NY (2011), the Ullens Center, Beijing (2010), the Contemporary Arts Museum, Houston, Texas (2008), Deste Foundation, Athens (2007), Kunsthalle Wien (2007), Museum of Contemporary Art, Shanghai (2007), The Royal Academy of Arts, London (2006) and the Museum of Contemporary Art, Chicago (2003). Furnas was included in the 2004 Whitney Biennial, Whitney Museum of American Art, New York.

BARNABY FURNAS
7 Dicembre 2013 - 9 Febbraio 2014

La Galleria Monica De Cardenas di Zuoz è lieta di annunciare la prima mostra personale di Barnaby Furnas in Svizzera.

Barnaby Furnas è nato nel 1973 a Philadelphia, ha studiato a New York e attualmente vive a Brooklyn. La sua carriera artistica è iniziata quando era un giovane graffitista nella sua città natale. L’atteggiamento spontaneo e talvolta provocatorio di mettere in risalto la mera bruttezza di persone o di situazioni in modo vivace ed espressivo, ancora caratterizza lo stile dei suoi dipinti ed acquerelli. Furnas usa espressioni tipo “rential sizzle” (“sfrigolio della retina”) quando parla del suo immaginario. Raffigurando scene tratte dalla guerra civile americana o ritraendo situazioni di party a base di nicotina e altre droghe in modo quasi maligno, ma al contempo divertente, rende i suoi dipinti assolutamente attraenti per l’osservatore. Furnas, che ha una fame insaziabile per la sperimentazione di nuove tecniche pittoriche, ha così descritto il suo approccio artistico: “rendere ciò che più mi spaventa il più bello possibile”.

Un tema centrale dell’arte di Furnas è il tentativo di superare la contraddizione tra la gestualità pittorica e l’immobilità del dipinto, ovvero il tentativo di mantenere la vitalità della creazione visibile nel risultato finale. Furnas intreccia l’atto pittorico con l’azione rappresentata, la materialità della pittura con il suo potenziale illusionistico, la storia con la storia dell’arte in combinazioni provocatorie di forma e narrazione.
L’artista è interessato ad una vasta gamma di fonti culturali, che partono dai videogiochi ed altre forme di cultura di massa arrivando alla storia della pittura e alla filosofia della percezione. Furnas ha spesso affrontato grandi temi legati alla tradizione e alla mitologia. In un’unica mostra possono apparire scene di guerra e concerti rock. Nella sua ultima mostra da Marianne Boesky a New York ha creato immagini legate alle storie di Moby Dick e di Giona e la balena. Nella recente mostra da Victoria Miro a Londra ha rappresentato in modo totalmente nuovo scene dalla Genesi: il mito della creazione della terra e dell’uomo in sette giorni. Il dipinto che rappresenta la separazione della terra dalle acque l’ha portato a raffigurare un paesaggio, da qui l’artista si è aperto a questa nuova possibilità. Nella mostra di Zuoz per la prima volta vedremo dipinti di Furnas che rappresentano paesaggi, singole figure e oggetti, ma anche questi appaiono animati dal gesto e dall’invenzione pittorica: sono paesaggi in movimento.

Barnaby Furnas ha avuto mostre personali al Museum of Modern Art, Fort Worth, Texas (2012), al Museum of Contemporary Art, Denver (2009) e al Baltic Centre for Contemporary Art, Gateshead (2005). Ha esposto lavori in mostre collettive tra le quali  Albright-Knox Art Gallery, Buffalo, NY (2011), Ullens Center, Beijing (2010), al Contemporary Arts Museum, Houston, Texas (2008), Deste Foundation, Atene (2007), Kunsthalle Vienna (2007), Museum of Contemporary Art, Shanghai (2007), The Royal Academy of Arts, Londra (2006) e al Museum of Contemporary Art, Chicago (2003). Furnas ha partecipato al Whitney Biennial nel 2004, presso il Whitney Museum of American Art, New York.

Texts

Barnaby Furnas