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Press release

ALEX KATZ
16 Februar -30 März 2013

Als Auftakt zu den kommenden grossen Auftritten des amerikanischen Malers Alex Katz im Museum Haus Konstruktiv in Zürich (6.3.-12.5.2013) und im Musée Cantonal des Beaux Arts in Lausanne (21.3.-9.6.2013), zeigen wir in der Galerie in Zuoz - nebst zwei grossen Portraits - die intimere Seite des Malers: eine Auswahl seiner kleinen Bilder, Studien in Öl auf Masonit, von ihm "oil sketches" genannt. Diese werden oft direkt vor dem Modell oder sogar "en plein air" gemalt: sie beinhalten die erste Idee - in ihnen wird die Stimmung, die Komposition und die Farbigkeit getestet, bevor Katz das grosse Format angeht. Der Pinselduktus des Meisters ist darin frei und spontan zu sehen.
Wir zeigen eine Auswahl der Motive, die er in den letzten drei Jahren gemalt hat: Portraits, Aktbilder, Landschaften und dazwischen neulich immer wieder Blumenbilder, die sich fast wie musikalische Partituren lesen: beinahe abstrakte Kompositionen, die sich auf die Essenz von Rhythmus und Farbe konzentrieren.

Alex Katz wurde 1927 in New York als Sohn russisch-jüdischer Einwanderer geboren und zählt weltweit zu den wichtigsten Malern. Von 1946-49 studierte Katz an der Cooper Union Art School. Katz hat sich sehr früh für die gegenständliche Malerei entschieden und eine  sehr eigenständige malerische Sprache entwickelt. Die sinnliche Wahrnehmung, das Malen der äusseren Welt, das war es, was er in die moderne Kunst einbringen wollte, während der Abstrakte Expressionismus seine grössten Erfolge feierte. Was ihn an einem Künstler wie Jackson Pollock interessierte, waren die Freiheit, Spontaneität und Schnelligkeit der Malerei, aber auch das Format seiner Bilder. Dieses Format faszinierte ihn auch an der Plakatwerbung und im Film. Die extreme Vergrösserung, die für diese Medien typisch ist, führt zur Verdeutlichung von Motiven, und darum ging es ihm auch bei seinen Bildern. Für ihn ist es wichtig, sagte er einmal in einem Interview, dass Kunst einfach und schlicht sei. Ein Gemälde sollte für möglichst viele Menschen offen sein und verschiedene Anknüpfungspunke bieten. Dies sei am besten mit einer einfachen Form zu erreichen. Direktheit und Schlichtheit kennzeichnen die Sprache von Alex Katz.  Der Weg zur einfachen Form ist der Weg zur Abstraktion, auf dem die Aussage immer weiter verdichtet wird. Aus der individuellen Erscheinung eines Modells destilliert Katz den wesenhaften, allgemeingültigen Ausdruck. Die charakteristischen Merkmale seiner Sujets bewahrt er jedoch. Das gilt für seine Personendarstellungen ebenso wie für seine Landschaften. Seine Bilder besitzen die Qualität des Zeitlosen und sind doch historisch bestimmbar.

Katz schildert die Gesten menschlicher Beziehungen, er fixiert flüchtige Augenblicke und ist gleichzeitig mit seinen zeitentrückten Szenen ein Verwandter der eleganten Künstler des Alten Ägypten und der fließenden Welt der klassischen japanischen Holzschnittkunst. Die Wiederentdeckung seines Werkes in den vergangenen fünfzehn Jahren gerade auch durch junge Künstler wie Elizabeth Peyton, Peter Doig oder Chantal Joffe belegt die anhaltende Aktualität  seiner Kunst.

Alex Katz ist in zahlreichen internationalen Privat- und Museumssammlungen vertreten und blickt auf eine reiche internationale Ausstellungstätigkeit zurück.

ALEX KATZ
16 February - 30 March 2013

Monica De Cardenas Gallery in Zuoz is delighted to announce an exhibition of recent paintings by Alex Katz, as a prelude to his retrospective exhibitions that will take place in the Swiss museums Haus Konstruktiv in Zürich and Musée Cantonal des Beaux Arts in Lausanne in March. We will present the more intimate side of the great painter's work: his small paintings or "oil sketches", preparatory studies in oil on board, often painted directly in front of the model or "en plain air", they contain the first idea for the large canvases. Here his brush strokes are spontaneous, loose and free, before becoming more stylized in the large paintings.

American artist Alex Katz is one of the leading figurative painters of our time. Since the 1960s he has developed a highly innovative realist style unlike any of his contemporaries. His landscapes and figures excel in their simplicity of line, form and colour. His brushwork is light and confident, the compositions subtle and simple, the dimensions majestic. Katz creates powerful images. With his huge canvases, selective palette and two-dimensional surfaces he creates paintings that have both realistic and abstract elements and refuse to allow themselves to be pigeonholed.

Having appeared on the American artistic scene at the end of the '50s, the years of Abstract Expressionism, and being a contemporary of Pop Art and the subsequent artistic movements, Katz surprisingly managed to reconcile the abstract movement with realism in US post war art, in a style that he himself defines as "totally American". The images are essential, luminous, direct and sharp, showing very intense colour planes, rendered in a particular bidimensional perspective, free of any sentimental connotation and yet able to communicate a profound emotional involvement.

Alex Katz was born in New York in 1927 as the son of Russian - Jewish  immigrants and studied painting at the Cooper Union School of Art from 1946 to 1949. After his first solo show at the Roko Gallery in New York in 1954, he began to work on drawings and collages, turning to portraits in 1957 and to large size paintings in 1962, after moving to his new studio in Soho. His first retrospective exhibition was held at the Utah Museum of Fine Art. After that he showed regularly in American museums and galleries. In 1986 the Whitney Museum of American Art showed a large-scale retrospective and in 1997 the MoMA PS1 Museum in New York organized the exhibition "Alex Katz Under the Stars: American Landscapes 1951-1995".

The work of Alex Katz is widely represented at museum in the USA, including MoMA, the Metropolitan and the Whitney in New York, as well as in European Museums, like Tate Modern in London, the MMK in Frankfurt, the Albertina in Vienna and the Guggenheim Museum in Bilbao.  

ALEX KATZ
16 Febbraio - 30 Marzo 2013

La galleria Monica De Cardenas di Zuoz è felice di annunciare una mostra di nuovi dipinti di Alex Katz, in vista delle grandi retrospettive che l'artista avrà nei musei svizzeri Museum Haus Konstruktiv a Zurigo (6.3. -12.5.2013) e Musée Cantonal des Beaux Arts di Losanna (22.3.-9.6.2013) nel mese di marzo.A Zuoz - oltre a due ritratti di grandi dimensioni - mostreremo l'aspetto più intimo e spontaneo del grande maestro: i suoi studi preparatori realizzati in olio su tavola. Dipinti direttamente davanti al paesaggio o alla modella, spesso "en plein air", sono opere in cui Katz sperimenta l'idea, la composizione, l'atmosfera ed il colore, prima di trasferirli sulle tele di grandi dimensioni. La sua pennellata è ben visibile, libera e veloce ma precisa.

Nato a New York nel 1927 da immigrati ebrei russi, l'artista americano Alex Katz è uno dei più importanti ed influenti pittori del nostro tempo. Dal 1946 al 1949 ha studiato pittura alla Cooper Union School of Art. Dal 1960 ha sviluppato uno stile figurativo inconfondibile ed altamente innovativo. Pur essendo apparso sulla scena artistica americana alla fine degli anni '50, durante gli anni di dominio dell'Espressionismo Astratto, Katz ha scelto la figurazione, ma ha saputo integrare nel suo stile elementi dell'Espressionismo Astratto: le vaste superfici di colore monocromo di Barnett Newman e la gestualità veloce e spontanea di Pollock e De Kooning. Al contempo Katz, ispirandosi ai mass media, al cinema ed alla fotografia, ha anticipato ed ispirato il movimento della Pop Art.Alex Katz è sorprendentemente riuscito a conciliare l'astrattismo ed il realismo nell'arte americana del dopoguerra, in uno stile unico e personalissimo. Sono immagini essenziali, luminose, dirette e nitide, dagli intensissimi piani di colore, rese in una particolare prospettiva bidimensionale e private di ogni connotazione sentimentale, ma che riescono a comunicare una profonda risonanza emozionale.

Katz ama il ritratto, che non è mai ironico o giudicante ma, lontano dall'essere neutrale, attesta la sua devozione e attenzione nei confronti del suo mondo fatto di amici, artisti, poeti, musicisti e ballerini. Ritrae spesso il figlio Vincent e la moglie Ada, sua musa principale e da lui elevata ad icona del nostro tempo.Le sue opere si trovano nelle collezioni dei maggiori musei americani, tra i quali il MoMA, il Metropolitan ed il Whitney di New York e in alcuni musei Europei, tra i quali la Tate Gallery di Londra, il Centre Pompidou di Parigi, il Museo di Francoforte, l'Albertina di Vienna ed il Guggenheim di Bilbao.

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Alex Katz