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Press release

STEPHAN BALKENHOL
29 November 2007 - 9 February 2008

This Summer the Padiglione d'Arte Contemporanea (PAC) in Milan has devoted a large retrospective to Stephan Balkenhol, that has given the possibility to follow his artistic history. Now we are particularly pleased to announce his solo exhibition with new works at the gallery.

Stephan Balkenhol was born in Fritzlar (Hessen) in Germany in 1957 and since almost twenty years has been breathing new life into figurative sculpture with intense and original work. After leaving the Hamburg Academy, where he studied with the German minimalist sculptor Ulrich Rückreim, Balkenhol soon discovered his preference for wood as a material and his interest in 'wanting to reinvent the figure'.

The human form, the head, animals, and recently also architecture, are the motifs Balkenhol chooses for his sculptures, drawings and photographs. The artist gouges his figures out of the tree trunk; traces left by the tools, branch notches and splits in the wood are left visible. Paint is used in a reduced form to structure the sculpture. The figures seem both personal and anonymous. Gestures, poses and facial expressions suggest both inner distance and an attentive openness towards the viewer. Balkenhol's figures are not lively "storytellers". Instead the artist seeks to condense human physiognomy and appearance, with the result that his figures seem unpretentious, unobtrusive and simultaneously removed from time: "I don't want talkative, expressive figures, which is why I seek an open expression from out of which all states are possible." The openness of his figures, the renunciation of gesture and a narrative context, is a counter reaction to a deliberately present-oriented or illustrative figuration that may well address an individual aspect, but, being a kind of instantaneous take, restrict all other possible interpretations.

The freedom and easy accessibility of Balkenhol's work is due to this kind of strange closeness. By turning to themes of everyday in his sculptures, reliefs and extensive installations, the artist has fathomed new aesthetic dimensions - also in the public domain and in the context of architecture - and thereby made new options available for contemporary sculpture.

Since 1984 he has shown regularly in galleries and museums, among which figure the Basel Kunsthalle, 1988; the Hamburg Kunsthalle, 1991; the Irish Museum of Modern Art, 1991; the Witt de With Centre for the Arts, 1992; the Musée d'Art Contemporain de Rochechouart, France, and the Nationalgalerie of Berlin, 1994; the Hirshhorn Museum of Washington, 1995; the Galleria Civica of Trento, 1999, the Centro Galego de Arte Contemporanea of Santiago di Compostela, 2001 and the Sprengel Museum of Hannover in 2003, at the national Museum of Art of Osaka in 2005, at the Staatliche Kunsthalle Baden-Baden in 2006, at the MKM Duisburg and at the Museum der Moderne Salzburg in 2007.

STEPHAN BALKENHOL
29 Novembre 2007 - 9 Febbraio 2008

Il Padiglione d'Arte Contemporanea di Milano quest'estate ha dedicato una grande retrospettiva a Stephan Balkenhol, che ha fatto conoscere il suo percorso artistico.Siamo ora particolarmente lieti di annunciare la mostra delle sue opere recenti.

Nato a Fritzlar (Hessen) in Germania nel 1957, Stephan Balkenhol da circa vent'anni infonde nuova vita alla scultura figurativa con opere di grande intensità ed originalità. Dopo aver concluso gli studi presso l'Accademia di Amburgo come allievo dello scultore minimalista tedesco Ulrich Rückriem, Balkenhol scopre ben presto la sua predilezione per il legno come materiale e la sua vocazione a voler "voler reinventare la figura".Le figure vengono scolpite con precisione da un unico tronco di legno ed illuminate dal colore. Nonostante l'uso di questa tecnica tradizionale, i soggetti non hanno nulla di eroico, bensí rappresentano con sobrietà e ironia l' uomo del nostro tempo, che Balkenhol osserva nelle numerose fotografie che scatta per le strade.

All' immediatezza della figura scolpita, le sculture di Balkenhol uniscono l'essenzialità della tradizione minimalista, fondendo cosí due tendenze dell'arte contemporanea diametralmente opposte ed avvicinandosi al lavoro di artisti fotografi concettuali come Thomas Ruff, Thomas Struth e Jeff Wall.Dal 1984 espone regolarmente in gallerie e musei, tra cui la Kunsthalle di Basilea nel 1988, la Kunsthalle di Amburgo nel 1991, l'Irish Museum of Modern Art di Dublino nel 1991, il Witte de With Center for the Arts di Rotterdam nel 1992, il Musée d'Art Contemporain de Rochechouart in Francia e la Nationalgalerie di Berlino nel 1994, all'Hirshhorn Museum di Washington nel 1995, al Montreal Museum of Fine Arts nel 1996, all'Arts Club di Chicago nel 1998, alla Galleria Civica d'Arte Contemporanea di Trento nel 1999 al Centro Galego de Arte Contemporanea di Santiago de Compostela nel 2001 e allo Sprengel Museum di Hannover nel 2003, al National Museum of Art di Osaka nel 2005, alla Kunsthalle di Baden-Baden nel 2006 e al Museum der Moderne di Salisburgo nel 2007.Negli anni è stato chiamato a realizzare numerosi sorprendenti progetti pubblici, come per esempio in occasione della mostra "Doubletake" a Londra nel 1992, dove Balkenhol installó una enorme testa di legno su un ponte del Tamigi, oppure ad Amburgo, nel 1993, dove collocó quattro figure su altrettante boe del porto.

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Stephan Balkenhol