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Press release

STEPHAN BALKENHOL
23 November 2013 - 22 February 2014


We are pleased to announce an exhibition of new works by Stephan Balkenhol, one of the most prominent contemporary sculptors, whom we represent in Italy since 1996. Balkenhol’s work ranges from full-size sculptures, installations and reliefs to photographs and drawings. Since 1992 he has been a professor at the State Academy of the Arts in Karlsruhe, and divides his time between Germany and Meisenthal, France.
In recent years he has created also many public works, among these a new Richard Wagner Memorial, in Leipzig in May 2013, a large-scale presentation at the Church of Saint Elizabeth in Kassel in 2012 and a monumental sculpture of a male torso shown at the Foro di Cesare in Roma in 2010: a contemporary presence among the ancient ruins.

Stephan Balkenhol was born in Fritzlar (Hessen) in Germany in 1957 and since more than twenty years has been breathing new life into figurative sculpture with intense and original work. After leaving the Hamburg Academy, where he studied with the German minimalist sculptor Ulrich Rückriem, Balkenhol soon discovered his preference for wood as a material and his interest in wanting “to reinvent the figure”.

The human figure, animals, and recently also architecture, are the motifs Balkenhol chooses for his sculptures. He gouges them out of a tree trunk, and the traces left by the tools, branch notches and splits in the wood are left visible. Paint is used in a reduced form to structure the sculptures. Gestures, poses and facial expressions suggest both inner distance and an attentive openness towards the viewer. Balkenhol's figures are not lively "storytellers". Instead the artist seeks to condense human physiognomy and appearance, with the result that his figures seem unpretentious, unobtrusive and simultaneously removed from time: "I don't want talkative, expressive figures, which is why I seek an open expression from out of which all states are possible." The openness of his figures, the absence of gesture and a narrative context is a counter reaction to a deliberately present-oriented or illustrative figuration that may well address an individual aspect but, being a kind of instantaneous take, would restrict all other possible interpretations. By turning to themes of everyday in his sculptures, relief and extensive installations, the artist has fathomed new aesthetic dimensions - also in the public domain and in the context of architecture - and thereby made new options available for contemporary sculpture.

Since the 1980s he has shown extensively in European and American galleries and museums, among these the Museè de Grenoble in 2010, Deichtorhallen Hamburg in 2008-2009, MKM Duisburg, Museum der Moderne Salzburg and Padiglione d’Arte Contemporanea Milano in 2007, Staatliche Kunsthalle Baden-Baden in 2006, National Museum of Art of Osaka in 2005, Sprengel Museum of Hannover in 2003.

STEPHAN BALKENHOL
23 Novembre 2013 - 22 Febbraio 2014

Siamo felici di annunciare una mostra di nuove opere di Stephan Balkenhol, uno dei maggiori scultori contemporanei, che la nostra galleria rappresenta in Italia dal 1996. Balkenhol ha realizzato anche numerose sculture pubbliche, tra le quali nel 2010 un torso maschile in legno di cedro alto 5 metri, esposto ai Fori Imperiali a Roma.

Nato a Fritzlar (Hessen) in Germania nel 1957, Stephan Balkenhol da più di vent’anni infonde nuova vita alla scultura figurativa con opere di grande intensità ed originalità. Dopo aver studiato all’Accademia di Amburgo come allievo dello scultore minimalista tedesco Ulrich Rückriem, Balkenhol scopre ben presto la sua predilezione  per il legno come materiale e la sua vocazione a voler “re-inventare la figura”.

Le figure vengono scolpite con precisione da un unico tronco di legno ed illuminate dal colore.  Nonostante l’uso di questa tecnica tradizionale, i soggetti non aspirano all’eroico, bensì rappresentano con sobrietà e ironia l’ uomo del nostro tempo, che Balkenhol osserva nelle numerose fotografie che scatta per le strade. All’immediatezza della figura scolpita, le sculture di Balkenhol uniscono l’essenzialità della tradizione minimalista, fondendo così due tendenze dell’arte contemporanea diametralmente opposte. La materialità del legno è sempre presente e i gesti dello scultore rimangono visibili, accentuando la vitalità della superficie. Le figure umane mantengono un’espressione neutrale ed enigmatica, che non svela sentimenti o passioni, ma sembra racchiuderne il mistero.

Le opere di Stephan Balkenhol si trovano nelle collezioni di alcuni tra i più prestigiosi musei del mondo, tra cui l’Hirschhorn Museum and Sculpture Garden di Washington, la Tate Gallery di Londra, il Museum für Moderne Kunst di Francoforte e la Nationalgalerie di Berlino.
Sono inoltre state presentate in mostre personali in musei europei ed americani, tra i quali recentemente il Museè de Grenoble (2010), il museo Deichtorhallen di Amburgo (2008-2009), la Staatliche Kunsthalle di Baden Baden, il Museum der Moderne di Salisburgo (2006-2007), il Padiglione d’ Arte Contemporanea di Milano (2007), il National Museum of Art di Osaka (2005) e lo Sprengel-Museum di Hannover (2003). Nell’estate del 2011 ha avuto luogo una sua mostra personale durante il Salzburg Festival a Salisburgo.

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Stephan Balkenhol