Press release

Stephan Balkenhol
12 December 2019 – 29 February 2020

We are pleased to announce an exhibition of new works by Stephan Balkenhol, one of the most prominent contemporary sculptors.

Balkenhol’s work ranges from full-size sculptures, installations and reliefs to photographs and drawings. Since 1992 he is professor at the State Academy of the Arts in Karlsruhe and divides his time between Germany and Meisenthal, France.
Stephan Balkenhol was born in Fritzlar (Hessen), Germany in 1957 and since more than twenty years has been breathing new life into figurative sculpture with intense and original work. After leaving the Hamburg Academy, where he studied with the German minimalist sculptor Ulrich Rückriem, Balkenhol soon discovered his preference for wood as a material and his interest in wanting ‘to reinvent the figure’.

The human figure, animals, and recently also architecture, are the motifs Balkenhol chooses for his sculptures. He gouges them out of a tree trunk, and the traces left by the tools, branch notches and splits in the wood are left visible. Paint is used in a reduced form to structure the sculptures. Gestures, poses and facial expressions suggest both inner distance and an attentive openness towards the viewer. Balkenhol's figures are not lively ‘storytellers’. Instead the artist seeks to condense human physiognomy and appearance, with the result that his figures seem unpretentious, unobtrusive and simultaneously removed from time: ‘I don't want talkative, expressive figures, which is why I seek an open expression from out of which all states are possible.’ The openness of his figures, the absence of gesture and a narrative context is a counter reaction to a deliberately present-oriented or illustrative figuration that may well address an individual aspect but, being a kind of instantaneous take, would restrict all other possible interpretations. By turning to themes of everyday in his sculptures, relief and extensive installations, the artist has fathomed new aesthetic dimensions - also in the public domain and in the context of architecture - and thereby made new options available for contemporary sculpture.

Since the 1980s he has shown extensively in European and American galleries and museums, among these in recent years at the Kunsthalle Emden (2018); Centro de Arte Contemporaneo of Malaga (2018); Moscow Museum of Modern Art (2016); ‘New Sculptures’, Landes Museum of Linz (2015-2014); Musée de Grenoble (2010); Deichtorhallen Hamburg (2008-2009); Padiglione d’Arte Contemporanea Milano (2007) and Staatliche Kunsthalle Baden-Baden (2006).
He has created also many public works, among these a new Richard Wagner Memorial, in Leipzig in May 2013, a large-scale presentation at the Church of Saint Elizabeth in Kassel in 2012 and a monumental sculpture of a male torso shown at the Foro di Cesare in Roma in 2010: a contemporary presence among the ancient ruins.

Stephan Balkenhol
12 dicembre 2019 – 29 febbraio 2020

Siamo felici di annunciare una mostra di opere recenti di Stephan Balkenhol, uno dei maggiori scultori contemporanei.

Nato a Fritzlar (Hessen) in Germania nel 1957, dopo aver studiato all’Accademia di Amburgo come allievo dello scultore minimalista tedesco Ulrich Rückriem, Balkenhol scopre ben presto la sua predilezione per il legno come materiale e la sua vocazione a voler “re-inventare la figura”.

Le figure vengono scolpite con precisione da un unico tronco di legno ed illuminate dal colore. Nonostante l’uso di questa tecnica tradizionale, i soggetti non aspirano all’eroico, bensì rappresentano con sobrietà e ironia l’uomo del nostro tempo. All’immediatezza della figura scolpita, le sculture di Balkenhol uniscono l’essenzialità della tradizione minimalista, fondendo così due tendenze dell’arte contemporanea diametralmente opposte.
La materialità del legno è sempre presente e i gesti dello scultore rimangono visibili, accentuando la vitalità della superficie. Le figure umane mantengono un’espressione neutrale ed enigmatica, che non svela sentimenti o passioni, ma sembra racchiuderne il mistero.

Balkenhol estrae dal legno figure maschili e femminili impregnate di calma ed eleganza. Sculture che appaiono come la sintesi formale dell’essenza dei sentimenti umani; apparentemente cristallizzati nel tempo, i corpi intagliati e dipinti con tinte monocrome e intense, restituiscono tutta la dignità e la complessità dell’individuo contemporaneo. Scolpendo da più di vent’anni, l’artista riesce a toccare il vivo del materiale, il legno si mostra come elemento neutro e sincero, facendo emergere i soggetti senza implicazioni ulteriori. I personaggi creano tra di loro tensioni silenziose, dalle infinite sfaccettature: attrazione, difesa, gioco, vulnerabilità e forza. Le opere sembrano esprimere l’interrogativo che ognuno di noi si pone, ovvero: chi sono?

Le opere di Stephan Balkenhol si trovano nelle collezioni di alcuni tra i più prestigiosi musei del mondo, tra cui l’Hirschhorn Museum and Sculpture Garden di Washington, la Tate Gallery di Londra, il Museum für Moderne Kunst di Francoforte e la Nationalgalerie di Berlino. Sono inoltre state presentate all’interno di mostre personali in numerosi musei europei ed americani, tra cui recentemente: Kunsthalle Emden (2018); Centro de Arte Contemporaneo a Malaga (2018); Moscow Museum of Modern Art (2016); ‘New Sculptures', Landes Museum di Linz (2015-2014); Musée de Grenoble (2010); Deichtorhallen di Amburgo (2008-2009); Padiglione d’Arte Contemporanea di Milano (2007) e Staatliche Kunsthalle Baden-Baden (2006).

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