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Press release

STEPHAN BALKENHOL
4 February - 3 April 2010

We are please to announce an exhibition of new works by Stephan Balkenhol, one of the most prominent contemporary sculptors, whom we represent in Italy since 1996. In recent years he has created also many public works, among these a monumental sculpture of a male torso shown at the Foro di Cesare in Rome form 25th October 2009 to 15th January 2010: a contemporary presence among the ancient ruins.

Stephan Balkenhol was born in Fritzlar (Hessen) in Germany in 1957 and since more than twenty years has been breathing new life into figurative sculpture with intense and original work. After leaving the Hamburg Academy, where he studied with the German minimalist sculptor Ulrich Rückreim, Balkenhol soon discovered his preference for wood as a material and his interest in wanting “to reinvent the figure”.

The human figure, animals, and recently also architecture, are the motifs Balkenhol chooses for his sculptures. He gouges them out of a tree trunk, and the traces left by the tools, branch notches and splits in the wood are left visible. Paint is used in a reduced form to structure the sculptures. Gestures, poses and facial expressions suggest both inner distance and an attentive openness towards the viewer. Balkenhol's figures are not lively "storytellers". Instead the artist seeks to condense human physiognomy and appearance, with the result that his figures seem unpretentious, unobtrusive and simultaneously removed from time: "I don't want talkative, expressive figures, which is why I seek an open expression from out of which all states are possible." The openness of his figures, the absence of gesture and a narrative context is a counter reaction to a deliberately present-oriented or illustrative figuration that may well address an individual aspect but, being a kind of instantaneous take, would restrict all other possible interpretations. By turning to themes of everyday in his sculptures, relief and extensive installations, the artist has fathomed new aesthetic dimensions - also in the public domain and in the context of architecture - and thereby made new options available for contemporary sculpture.

Since 1984 he has shown extensively in European and American galleries and museums, among these the Nationalgalerie Berlin 1994, Hirshhorn Museum Washington 1995; Galleria Civica Trento 1999, Centro Galego de Arte Contemporanea of Santiago di Compostela 2001, Sprengel Museum of Hannover 2003, National Museum of Art of Osaka 2005, Staatliche Kunsthalle Baden-Baden 2006, MKM Duisburg and Museum der Moderne Salzburg 2007, Padiglione d'Arte Contemporanea Milano 2007 and Deichtorhallen Hamburg in 2008-2009.

STEPHAN BALKENHOL
4 Febbraio - 3 Aprile 2010

Siamo felici di annunciare una mostra di nuove opere di Stephan Balkenhol, uno dei maggiori scultori contemporanei, che la nostra galleria rappresenta in Italia dal 1996. Balkenhol ha realizzato anche numerose sculture pubbliche, tra le quali recentemente un torso maschile in legno di cedro alto 5 metri, esposto ai Fori Imperiali a Roma dal 25 ottobre 2009 al 15 gennaio 2010.

Nato a Fritzlar (Hessen) in Germania nel 1957, Stephan Balkenhol da più di vent'anni infonde nuova vita alla scultura figurativa con opere di grande intensità ed originalità. Dopo aver studiato all'Accademia di Amburgo come allievo dello scultore minimalista tedesco Ulrich Rückriem, Balkenhol scopre ben presto la sua predilezione per il legno come materiale e la sua vocazione a voler “re-inventare la figura”.

Le figure vengono scolpite con precisione da un unico tronco di legno ed illuminate dal colore. Nonostante l'uso di questa tecnica tradizionale, i soggetti non aspirano all'eroico, bensí rappresentano con sobrietà e ironia l' uomo del nostro tempo, che Balkenhol osserva nelle numerose fotografie che scatta per le strade. All' immediatezza della figura scolpita, le sculture di Balkenhol uniscono l'essenzialità della tradizione minimalista, fondendo cosí due tendenze dell'arte contemporanea diametralmente opposte. La materialità del legno è sempre presente e i gesti dello scultore rimangono visibili, accentuando la vitalità della superficie. Le figure umane mantengono un'espressione neutrale ed enigmatica, che non svela sentimenti o passioni, ma sembra racchiuderne il mistero.

Le opere di Stephan Balkenhol si trovano nelle collezioni di alcuni tra i più prestigiosi musei del mondo, tra cui l' Hirschhorn Museum and Sculpture Garden di Washington, la Tate Gallery di Londra, il Museum für Moderne Kunst di Francoforte e la Nationalgalerie di Berlino.

Sono inoltre state presentate in mostre personali in musei europei e americani, tra i quali recentemente il museo Deichtorhallen di Amburgo (2008-2009), la Staatliche Kunsthalle di Baden Baden, il Museum der Moderne di Salisburgo (2006-2007), il Padiglione d' Arte Contemporanea di Milano (2007), il National Museum of Art di Osaka (2005), lo Sprengel-Museum di Hannover (2003) ed il Centro Galego de Arte Contemporanea, Santiago de Compostela (2001).

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Stephan Balkenhol