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Press release

LINDA FREGNI NAGLER - Shashin no Shashin
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May - 24 September 2011

Shashin no Shashin (in Japanese, "photography of photography") is the first solo show by artist Linda Fregni Nagler at Galleria Monica De Cardenas.

Linda Fregni Nagler is an artist who uses photography with a critical, reflective purpose, investigating tradition, iconographic conventions, the status of the photographic image.
Her sources are often anonymous photographs - commercial or made by amateurs - shot in the 19th or the first half of the 20th century. She appreciates their ability to shed light, more than "authorial" photographs do, on the visual conventions to which a given era subjects the representation of reality. Time and cultural changes contribute to make these conventions seem bizarre, grotesque or poetic. Nagler proceeds in different ways with the selected images: she may conceptually appropriate them, presenting them as ready-mades; re photograph them, creating a temporal and aesthetic shift, or even recreate them through a laborious mise-en-scène.

This latter working mode has given rise to the exhibition Shashin no Shashin, a sequence of about 20 black and white prints that revisit the typical subjects of Japanese photography in the Meiji period (1868-1912), especially those of the so-called Yokohama Shashin (Yokohama photography): scenes of traditional Japanese everyday life or images from oriental myths and legends, staged in the studio in a very stylized, artificial manner. More than a century later, Linda Fregni Nagler has restaged and photographed some of the subjects of Yokohama Shashin: Wind Costume, Whispering in Parlor, The Street Singer, Life on the Ocean Wave... She has re-created the painted backdrops and sets, reproduced garments and hairstyles, framed tableaux vivants at the same angles as the original shots. At times the reproduction of the original subject is literal, down to the smallest details; at times the artist has left herself a margin of invention and variation.
In doing so, she purposefully conforms to the mentality of the Yokohama photographers themselves, for whom the originality of the subject taken from an established repertoire was not as important as the skill and efficacy of its staging.

The photographs of the Yokohama school effectively sum up some of the characteristics Linda Fregni Nagler seeks in the period photographs she chooses as her starting points: the deliberate use of artifice, which brings out the inherently artificial nature of photography itself; the expression of creativity not at the macroscopic level of the subject and the style, but in the details, at the margins of the image; finally, the complex game of perpetuating, adapting and reinterpreting iconographic stereotypes. The subjects of the Yokohama school were based on Ukiyo-e prints; yet the school had been founded by westerners (Felice Beato, Adolfo Farsari, Raimund von Stillfried and others) and was aimed at a market of European collectors. The images produced in the Yokohama circle, anachronistic with respect to the realities of modern Japan, conformed to a certain exotic occidental imaginary; in turn, they soon became a popular source of imagery in the West.
Adding another level, another passage in this lengthy process of stratification, Linda Fregni Nagler attempts to make its complexity more evident. At the same time, she points to the cultural and temporal distance that separates us from an extinct tradition, and to the effects of aesthetic disorientation this distance can trigger. As Victor Burgin emphasized, almost thirty years ago: "The reception of photographs acts as a place of work, a structured and structuring space whithin which the reader deploys, and is deployed, by whatever codes he or she is familiar with in order to make sense" (Victor Burgin, "Looking at Photographs", 1982).

Linda Fregni Nagler was born in Stockholm in 1976; she lives and works in Milan. Her works have been presented in a number of solo shows and many group shows: in 2010 she took part in the traveling exhibition entitled Beyond the Dust, Artists' Documents Today, the exhibition SI Sindrome Italiana at the Magasin, Grenoble, and Persona in meno at Fondazione Sandretto Re Rebaudengo, Guarene d'Alba and Palazzo Ducale in Genoa. In 2008 she was awarded a residency at the Dena Foundation in Paris and in 2007 she received the Italian New York Prize fellowship.

LINDA FREGNI NAGLER - Shashin no Shashin
5 Maggio - 24 Settembre 2011

Shashin no Shashin (in giapponese, "fotografare la fotografia") è la prima mostra personale dell'artista milanese Linda Fregni Nagler presso la Galleria Monica De Cardenas.

Linda Fregni Nagler è un'artista che utilizza la fotografia con un intento critico e riflessivo, indagando la tradizione, le convenzioni iconografiche, lo statuto dell'immagine fotografica.

Il suo punto di partenza sono spesso fotografie anonime - commerciali o amatoriali - scattate nell'Ottocento e nella prima metà del Novecento. Di esse, l'artista apprezza principalmente la capacità di mettere in luce più degli scatti "d'autore" - gli stereotipi visivi a cui una determinata epoca sottomette la rappresentazione della realtà, e che il tempo, e i mutamenti culturali, si incaricano di rendere di volta in volta bizzarri, grotteschi, poetici. Nei confronti delle immagini che seleziona, l'artista procede in vari modi: se ne appropria concettualmente, presentandole come ready-made; le rifotografa, operando uno scarto temporale ed estetico rispetto all'originale; le ricrea attraverso una laboriosa mise-en-scène.
Quest'ultima modalità di lavoro ha dato vita alla mostra Shashin no Shashin, una sequenza di circa 20 stampe in bianco e nero che ripropongono soggetti tipici della fotografia giapponese del periodo Meiji (1868-1912), in particolare della cosiddetta Yokohama Shashin (Fotografia di Yokohama). Sono scene di vita quotidiana tradizionale giapponese oppure immagini tratte da miti e leggende orientali, inscenate nello studio di posa in modo altamente stilizzato e artificioso. A più di un secolo di distanza, Linda Fregni Nagler ha rimesso in scena e fotografato alcuni dei soggetti della Yokohama Shashin: Wind Costume, Whispering in Parlor, The Street Singer, Life on the Ocean Wave... Ha ricreato fondali dipinti e arredi di scena, ha riprodotto abiti e acconciature, ha inquadrato i tableaux vivants con la stessa angolatura degli scatti originali. A volte la riproduzione del soggetto originale è stata letterale, esatta fino al dettaglio; a volte l'artista si è concessa un margine di invenzione e variazione. In questo, si è conformata di proposito alla mentalità dei fotografi di Yokohama stessi, per i quali non era importante l'originalità del soggetto, proveniente da un repertorio codificato, quanto il virtuosismo e l'efficacia della sua messa in scena.

Le fotografie della scuola di Yokohama sintetizzano efficacemente alcune delle caratteristiche che Linda Fregni Nagler ricerca nella fotografia d'epoca che sceglie come punto di partenza: l'uso deliberato dell'artificio, che mette in luce la natura costitutivamente artificiale della fotografia stessa; l'espressione della creatività non al livello macroscopico del soggetto e dello stile, ma nei dettagli, nei margini dell'immagine; infine il complesso gioco di tramando, adattamento e interpretazione degli stereotipi iconografici. I soggetti della scuola di Yokohama erano ispirati dalle stampe Ukiyo-e; la scuola era stata peró fondata da occidentali (Felice Beato, Adolfo Farsari, Raimund Von Stillfried e altri) e si rivolgeva al mercato dei collezionisti europei.
Le immagini prodotte nell'ambito della cerchia di Yokohama, anacronistiche rispetto alla realtà del Giappone moderno, assecondavano un certo immaginario esotico occidentale; a loro volta, divennero presto una popolare fonte iconografica per l'Occidente. Aggiungendo un ulteriore livello, un altro passaggio a questa lunga stratificazione, Linda Fregni Nagler mira a mettere in luce la sua complessità. Al tempo stesso, sancisce la distanza culturale e temporale che ci separa da una tradizione estinta, e gli effetti di straniamento estetico che questa distanza innesca. Come sottolineava Victor Burgin quasi trent'anni fa: "The reception of photographs acts as a place of work, a structured and structuring space whithin which the reader deploys, and is deployed, by whatever codes he or she is familiar with in order to make sense" (Victor Burgin, "Looking at Photographs", 1982).

Linda Fregni Nagler è nata a Stoccolma nel 1976, vive e lavora a Milano. L'artista ha già esposto in alcune mostre personali ed in numerose collettive: nel 2010 ha preso parte alla mostra itinerante intitolata Beyond the Dust, Artists' Documents Today, a SI Sindrome Italiana al Magasin di Grenoble, a Person in Less alla Fondazione Sandretto Re Rebaudengo, Guarene d'Alba e Palazzo Ducale a Genova. Nel 2008 ha vinto la residenza presso la Dena Foundation a Parigi e nel 2007 il Premio New York.